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¿Por qué el color de la arena en cada playa es diferente?

Dicen que los colores son la forma en que la naturaleza sonríe ... Y, al parecer, la naturaleza tiene docenas de tonos para sonreír en las diferentes playas del planeta.

Más allá de los romanticismos, la verdad es que el color de la arena varía porque está formado por rocas. Estos, con el tiempo, han sido aplastados por diferentes elementos como el agua, el viento e incluso los mismos pasos del ser humano. Estas rocas provienen de acantilados cerca de las costas, que con la erosión, se depositan en las playas junto con otros sedimentos gracias al movimiento eterno del mar.

La composición de la arena depende, por lo tanto, de las condiciones geológicas del entorno y de los minerales locales que forman las rocas.

El tipo de arena más común (tan común que incluso hay un tono que se llama "color arena") se conoce como sílice y tiende a formar granos. Las playas de arena amarilla, que son muy comunes en el sur de Europa, están compuestas por una gran cantidad de hierro y cuarzo. Los que tienen más arena rojiza también contienen mineral de hierro, pero incluyen en su composición la glauconita, un mineral de origen marino. ¿Y las playas negras? Esos contienen magnetita y obsidiana volcánica, de modo que su color es más oscuro.

Sin embargo, no todo en la composición de la arena se basa exclusivamente en rocas y minerales. La vida marina también trae su parte. Este es el caso de playas con arena rosa (como las Bahamas), cuya pigmentación se debe en gran parte a los corales que crecen en la zona.

El curioso caso de la arena blanca

La arena blanca (que da nombre a Playa Blanca, por cierto), también debe su color a la fauna de la zona, gracias a la combinación de restos de crustáceos.

Pero no solo eso: de hecho, la arena blanca proviene, en gran medida, del excremento del pez loro. Estos tipos de peces usan sus dientes (que se asemejan a los picos de los loros) para raspar la superficie de los corales y extraer su alimento. Luego digieren las algas que se encuentran allí, así como trozos de coral, y eliminan los restos mediante la expulsión de compuestos inorgánicos en forma de arena blanca. Se estima que cada pez loro puede producir hasta una tonelada de arena por año.

Sin embargo, no solo el pez es el responsable de producir arena de una manera tan poco atractiva. Cada año siempre hay arena nueva que se acumula, principalmente, durante la temporada de lluvias, cuando los ríos aumentan su caudal y transportan más sedimentos hacia el mar. Entonces, no se preocupe por caminar sobre la paradisíaca arena de Playa Blanca. Tiene un origen poco glamuroso, es cierto, pero no deja de ser bella.

¿Y a ti qué color de arena te gusta más? Cuéntanos los comentarios.

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